Właściwości przeciwutleniające kakao

Sproszkowane ziarno kakaowca wykazuje jedno z najsilniejszych właściwości przeciwutleniających z produktów żywnościowych (556 mikromol TE/g). Jest to związane z obecnością związków flawonoidów z grupy flawanoli, szczególnie epigalokatechiny oraz flawanoli z grupy procyjanidyn. Potencjał antyoksydacyjny kakao w proszku jest większy, niż wiele popularnych i na co dzień spożywanych warzyw i owoców. Związki polifenolowe występujące w kakao wykazują dużą zdolność wyłapywania związków rodnikowych, które występując w nadmiarze, mogą powodować powstawanie nowotworów, jak i płytki miażdżycowej. Właśnie ta wysoka zawartość polifenoli jest głównym czynnikiem pozytywnego oddziaływania kakao na nasze zdrowie. Stwierdzono, że filiżanka gorącej czekolady ma około pięciu razy silniejsze działanie przeciwutleniające niż filiżanka czarnej herbaty, trzykrotnie silniejsze niż filiżanka herbaty zielonej i dwa razy silniejsze niż lampka czerwonego wina.